Cómo dejar de ser como todos los demás y empezar a ser tú mismo

Solía ​​usar pajaritas antes de que estuvieran bien vistas. Mi ropa era el primer tema de conversación cada vez que entraba en una habitación.

Las pajaritas se hicieron populares hace unos años y ahora veo a los estudiantes de secundaria con orgullo llevándolos. Aun así, ya no me visto tan extravagantemente. El cinturón con pequeñas ballenas y los pantalones Nantucket-rojos no son tan prominentes en mi armario  estos días. No porque no me gusten, sino porque me he cansado de que la ropa sea el centro de mis conversaciones. Es más fácil parecerse a los demás. Definitivamente hay un precio social que pagar por ser diferente.

¿Cuántos de nosotros pasamos el día fingiendo ser como todos los demás, cuando, de hecho, sabemos que debajo de la fachada se esconde una personalidad única, fascinante, deliciosamente extraña?

La presión sutil e ineludible de conformarse es aún más desafiante cuando afecta aspectos esenciales de la vida. Franz Jagerstatter, que fue el único hombre en resistir a los nazis cuando ingresaron a su pueblo, nunca se conformó. Hubiera sido más fácil, comprensible, incluso si lo hubiera hecho, pero se negó a traicionar sus valores. Finalmente, pagó el precio final.

Aunque no vivimos en una situación tan desgarradora, experimentamos otro tipo de presión para ser como todos los demás. Esa presión abarca toda la gama, desde nuestras elecciones políticas hasta los programas de televisión y la música que nos gusta, hasta la forma socialmente aceptada con la que se ignora a los pobres y vulnerables. Vivir de manera alternativa puede ser inmensamente difícil, pero hay personas a las que podemos acudir en busca de aliento e inspiración.

A menudo vemos representaciones de María, la madre de Jesús, una mujer amada en todo el mundo. Cuando miramos sus muchas imágenes, es fácil olvidar que ella era una inconformista dedicada que probablemente levantó algunas cejas en su día. Ella dio a luz a un niño de concepción misteriosa y su prometido casi canceló su compromiso por eso. Ella permaneció virgen en un momento en que cuantos más hijos tenía una mujer, más éxito tenía.

María rompió el molde toda su vida. A menudo descrita como una rosa de Sharon o un lirio del valle, era como una flor en el desierto y su ejemplo ha seguido desafiando la conformidad.

El 12 de diciembre es el aniversario de su aparición a un campesino mexicano llamado Juan Diego, allá por 1531. Lo llamó a la cima de una colina en el desierto, donde crecían solo arbustos de mezquite y cactus, y le dio una señal milagrosa de flores en flor. El último regalo que dejó fue la famosa imagen de Nuestra Señora de Guadalupe, que cambió el curso de la historia en México y continúa configurándola hoy. No solo las corrientes de peregrinos visitan el lugar donde apareció por primera vez la Virgen de Guadalupe, sino que la imagen está profundamente arraigada en la cultura pop y se puede encontrar en camisetas, graffiti e incluso tatuajes. Las flores que Juan Diego encuentra florecer en invierno son la forma de ayudarnos a comprender que, con la ayuda de Dios, las flores florecen en los lugares metafóricos más inverosímiles, incluso hoy en día mientras luchamos por afirmar nuestra identidad en un mundo que nos presiona para que nos conformemos.

El florecimiento de nuestras identidades únicas es algo que todos tenemos dentro de nosotros si somos lo suficientemente valientes como para permitir que suceda. En la historia de Nuestra Señora de Guadalupe, María eligió a un granjero humilde e impotente para ayudarla a compartir un mensaje importante con el mundo. Tenía que ser Juan Diego quien reveló la imagen, y nadie más. En la historia de la Navidad, tuvo que ser María quien se convirtió en la madre de Jesús. Nadie más lo haría.

En nuestras propias vidas, incluso si a veces parecen estériles como un desierto, cada uno de nosotros tiene un papel que jugar que solo nosotros podemos jugar, un regalo particular que podemos darle al mundo. Nadie más puede hacerlo. Puede ser tan simple como criar a tus hijos, ser fiel a tu cónyuge, ser amable y gentil cuando nadie lo espera, o tomar tu vida espiritual en serio cuando otros piensan que es una pérdida de tiempo. La bondad que tienes para ofrecer es solo tuya. En mi historia tengo que ser yo y en tu historia tienes que ser tú. Si elegimos aceptar la invitación para ser lo que debemos ser, podemos cambiar el mundo.

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